Determining minimum population size and demographics of black rhinos in the Salient of Aberdare National Park, Kenya

Authors

  • Felix Patton
  • Martin Jones

Abstract

Photographic identification techniques were applied in the Salient of Aberdare National Park, an area known to be one of the most difficult in Kenya for sighting and identifying black rhinos (Diceros bicornis). A method of assessing photographs visually was used to identify individuals. Individual identification features were recorded and an identification description written for each rhino. Descriptions were reduced to ‘descriptors’ and combined with appropriate photographs in a searchable Access database; a simple sighting recording system that could be used in conjunction with the database was developed. The database and a standard method of describing the identification features of each of the rhinos enabled details of individuals to be disseminated, patrol rangers trained to identify individuals accurately, minimum population demography to be described and changes in minimum population size, from potentially 23 in 2003 down to possibly only 7 individuals in 2005, to be observed. Resighting some of the rhinos was a problem, and there was concern that the significant reduction in the number of previously identified individuals may have been due to poaching.

On a appliqué des techniques d’identification photographique dans le Salient du Parc National des Aberdares, une zone connue pour être une des plus difficiles du Kenya pour l’observation et l’identification des rhinos noirs (Diceros bicornis). On a utilisé une méthode d’évaluation visuelle sur photos pour identifier les individus. Les caractéristiques de chaque individu et une description permettant de l’identifier ont été rapportées pour tous les rhinos. Les descriptions ont été réduites à des « descripteurs » et combinées aux photographies appropriées dans une base de données Access ; on a mis au point un système simple de compte-rendu des observations qui peut être utilisé en conjonction avec la base de données. La base de données et une méthode standardisée pour décrire les caractéristiques d’identification de chacun des rhinos ont permis de faire connaître les détails concernant les individus, de former les gardes en patrouille à l’identification précise des animaux, de décrire la démographie minimale de la population et d’observer les changements de la taille minimale de la population qui est passée de 23 animaux potentiels en 2003 à seulement sept en 2005. Il a été problématique de revoir certains des rhinos, et la réduction significative du nombre des individus identifiés auparavant pourrait être due au braconnage.

Published

2007-12-31

How to Cite

Patton, F., & Jones, M. (2007). Determining minimum population size and demographics of black rhinos in the Salient of Aberdare National Park, Kenya. Pachyderm, 43, 63-72. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/128

Issue

Section

Research