Night census and infrared technology monitoring of a black rhinoceros' population and species competition monitoring to inform management action in Tsavo, Kenya

Authors

  • Sospeter M Kiambi Kenya Wildlife Service, Rhino Team
  • Kenneth Murithi Kenya Wildlife Service, Rhino Team
  • Grace Waiguchu Kenya Wildlife Service, Rhino Team
  • Kenneth Ochieng Kenya Wildlife Service, Rhino Team
  • Cedric Khayale Kenya Wildlife Service, Biodiversity Research and Planning, Nairobi, Kenya
  • Linus Kariuki Kenya Wildlife Service, Rhino Programme
  • Patrick Omondi Kenya Wildlife Service, Biodiversity Research and Planning

Abstract

We present the results of the 2019 night census of the black rhino (Diceros bicornis) population in Tsavo West National Park, Kenya. A dedicated rhino sanctuary was established in 1986 as part of efforts by the Kenyan government to safeguard the remaining populations of the critically endangered black rhino, and now contains more than 13% of the national population. In response to the challenges involved in observing black rhinos in their natural habitat, population numbers in the sanctuary are monitored using night censuses based on observation of rhino visits to artificial water holes. The 2019 night census recorded 96.2% of the known rhinos in the sanctuary, confirming that this is reliable method for monitoring rhino populations, with potential for use in other areas. It also provides information on health and population structure that are not obtainable by other methods. The results indicate that numbers of black rhino in the sanctuary continue to increase, albeit at a slower rate than in previous years. This slowdown likely reflects intraspecific competition for food resources as population density now stands at more than double the recommended ecological carrying capacity (EEC). The survey also found evidence of interspecific competition with other browsers, as well as a threat from predation of young animals by hyenas. We recommend further study of all these aspects, as well as continued translocation of surplus rhinos from the sanctuary to repopulate surrounding areas.

Résumé

Nous présentons les résultats du recensement nocturne de la population de rhinocéros noirs (Diceros bicornis) de 2019 dans le Sanctuaire de rhinocéros dans le parc national de Tsavo West, au Kenya. Le SRN a été créé en 1986 dans le cadre des efforts déployés par le gouvernement kényan pour protéger les populations survivantes de rhinocéros noirs en danger critique d'extinction, et contient maintenant plus de 13% de la population nationale. En réponse aux défis liés à l'observation des rhinocéros noirs dans leur habitat naturel, les populations du sanctuaire sont surveillées à l'aide de recensements nocturnes basés sur l'observation des visites de rhinocéros aux points d'eau artificiels. Le recensement nocturne de 2019 a enregistré 96,2% des rhinocéros répertoriés dans le sanctuaire, confirmant qu'il s'agit d'une méthode fiable pour surveiller les populations de rhinocéros, avec un potentiel d'utilisation dans d'autres zones. Il fournit également des informations sur la santé et la structure de la population qui ne peuvent être obtenues par d'autres méthodes. Les résultats indiquent que le nombre de rhinocéros noirs dans le sanctuaire continue d'augmenter, bien qu'à un rythme plus lent que les années précédentes. Ce ralentissement reflète probablement une concurrence intraspécifique pour les ressources alimentaires, la densité de la population représentant maintenant plus du double de la capacité de charge écologique (CCE) recommandée. L'enquête a également révélé des évidences de compétition interspécifique avec d'autres brouteurs d’arbustes, ainsi qu'une menace de prédation des jeunes animaux par les hyènes. Nous recommandons une étude plus approfondie de tous ces aspects, ainsi que la poursuite du transfert des rhinocéros excédentaires pour repeupler les zones environnantes.

Published

2020-10-08

How to Cite

Kiambi, S. M., Murithi, K., Waiguchu, G., Ochieng, K., Khayale, C. ., Kariuki, L., & Omondi, P. (2020). Night census and infrared technology monitoring of a black rhinoceros’ population and species competition monitoring to inform management action in Tsavo, Kenya. Pachyderm, 61, 131-139. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/17

Issue

Section

Management