Observations on habitat preference of translocated rhinos in Bardia National Park and Suklaphanta Wildlife Reserve, Nepal

Authors

  • Kanchan Thapa
  • A. Christy Williams
  • Sarala Khaling
  • Shyam Bajimaya

Abstract

Chitwan National Park had the only surviving greater one-horned rhino population in Nepal until the 1980s. To reduce the threat of losing this population to natural calamities, catastrophic events and poaching, rhinos were translocated to the Bardia National Park (BNP) and the Suklaphanta Wildlife Reserve (SWR). Translocations have thus been used as an active and successful management tool for rhinos in Nepal. As a follow up to these translocations, it was important to assess habitat use and the distribution pattern of rhinos in the new habitats. Monitoring was conducted in the Karnali floodplain of the BNP and in the core area of the SWR. Monitoring was based on direct observation and surveys of rhino signs (dung, track etc.). In BNP, rhinos were found to use grassland habitat, particularly in the floodplain areas. In the SWR, rhinos were found using the habitats between two river systems, which were comprised mainly of grassland, intermixed with wetlands and riverine forests. Breeding and an increase in the population show that the habitats in their former range (BNP and SWR) are still suitable for rhinos.

Key words: Rhinos, Translocation, Habitat, Floodplain, Nepal

Le Parc National Chitwan avait la seule population du Grand rhinocéros unicorne qui survivait au Népal jusque dans les années 1980. Pour réduire la menace de perdre cette population aux calamités naturelles, aux catastrophes et au braconnage, les rhinocéros étaient transférés au Parc National de Bardia (BNP) et dans la Réserve de la Faune de Suklaphanta (SWR). Les translocations ont donc été utilisées en tant qu’outil de gestion active et réussie pour les rhinocéros au Népal. Afin de suivre ces translocations, c’était important d’analyser l’usage de l’habitat et la répartition des rhinocéros dans les nouveaux habitats. On a donc fait un suivi dans le lit majeur de Karnali du Parc National de Bardia et dans une zone au cœur de la Réserve de la Faune de Suklaphanta. Le suivi était basé sur l’observation directe et l’étude des traces (les excréments, les empreintes de sabot) de rhinocéros. Dans le Parc National de Bardia, on a trouvé que les rhinocéros utilisaient l’habitat des herbages, en particulier dans les plaines inondables. Dans la Réserve de la Faune de Suklaphanta, on a trouvé que les rhinocéros utilisaient les habitats entre les deux systèmes de rivière qui comprenaient principalement des herbages, entremêlés avec les marécages et les forêts riveraines. La reproduction et l’accroissement de la population montrent que ces habitats (BNP et SWR) conviennent toujours aux rhinocéros.

Published

2009-06-30

How to Cite

Thapa, K., Williams, A., Khaling, S., & Bajimaya, S. (2009). Observations on habitat preference of translocated rhinos in Bardia National Park and Suklaphanta Wildlife Reserve, Nepal. Pachyderm, 45, 108-113. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/172

Issue

Section

Management