Preliminary data on forest elephants (Loxodonta africana cyclotis) in southwestern Nigeria

Authors

  • Rachel Ashegbofe Ikemeh

Abstract

Elephant numbers in Nigeria have decreased greatly and the rate of this decline cannot be established owing to the insufficiency of available data. The number of forest elephants in particular is especially difficult to determine because of the dense vegetation where they occur, and previous attempts have resulted in the reporting of conflicting estimates. This article describes current efforts to establish the status of forest elephants under ongoing projects for sustainable forest management in some protected areas in southwestern Nigeria. These studies report on the spatial distribution and status of elephants in the study areas and threats facing the remaining population; it also updates the information on the range of elephants in southwestern Nigeria.

The lack of knowledge of the population size and status of forest elephants in the country is a major obstacle in determining appropriate conservation needs and measures in the areas where they occur. Ensuring the continued survival of the remaining elephant populations will require up-to-date and accurate information to assist people in management to make strategic decisions for effective conservation.

Au Nigeria, le nombre d’éléphants a largement diminué et le taux de ce déclin ne peut pas être établi à cause de l’insuffisance des données disponibles. Le nombre d’éléphants de forêt en particulier est surtout difficile à déterminer à cause de la végétation dense où ils se trouvent, et les tentatives antérieures ont donné lieu aux rapports d’évaluations divergentes. Cet article décrit les efforts actuels d’établir la situation des éléphants de forêt sous les projets de gestion durable des forêts en cours dans quelques aires protégées au sud-ouest du Nigeria. Ces études font un rapport sur la distribution spatiale et la situation des éléphants dans les aires d’étude et les menaces auxquelles la population restante est confrontée; il met à jour aussi les informations sur l’habitat des éléphants au sud-ouest du Nigeria.

Le manque de connaissances sur la taille de la population et la situation des éléphants de forêt dans le pays est un obstacle majeur à établissement des besoins et des mesures de conservation appropriées dans les aires où ils se trouvent. Afin d’assurer la survie continue des populations d’éléphants restantes, il faut des informations récentes et exactes pour aider les gestionnaires dans la prise des décisions stratégiques en vue d’une conservation efficace.

Published

2009-06-30

How to Cite

Ikemeh, R. (2009). Preliminary data on forest elephants (Loxodonta africana cyclotis) in southwestern Nigeria. Pachyderm, 45, 117-123. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/174

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