The relic population of forest elephants near Lake Tumba, Democratic Republic of Congo: abundance, dung lifespan, food items and movements

Authors

  • Bila-Isia Inogwabini
  • Longwango Mbende
  • Abokome Mbenzo

Abstract

A survey of forest elephant was conducted in the southern Lake Tumba region, using both transect and forest reconnaissance methods. Three focal areas of elephants were discovered in the region stretching from Ngombe down to the region of Malebo. Due to insufficient data, only relative abundances were calculated and varied among these three different locations: 0.03 dung-piles/km (Ngombe–Lake Tumba), 0.04 dungpiles/km (Mbanzi–Malebo) and 0.33 dung-piles/km (Lukolela). Elephant trails in the Malebo–Mbanzi area were traversed 0.52 passages/day, within the range [0.50–3.0], indicating a permanent presence of elephants in the zone. Dung-piles in the dry and rainy seasons yielded an overall mean dung lifespan of μ = 109 days within the range [42–182] and seasonal mean lifespan μ = 127.6 days within [70–182] and μ = 87.33 days within [42–126] respectively. Dung-pile heights decreased following the equations y = -4.8818lnx + 16.278 and y = 26.025e-0.3734+x respectively. Seed counts on elephant dung-piles indicated that Dysplasia dewevrei, Klainedoxa gabonensis, Treculia africana and Anonidium mannii constituted ca 70% of seeds found in elephant dung-piles. Elephant movements were suspected by the layout of trails but their confirmation would need a more detailed study.

Key words: forest elephant, Lake Tumba, food items, elephant movements

Une étude de l’éléphant de forêt a été menée dans la région sud du Lac Tumba, en utilisant les deux méthodes de transect et de reconnaissance de forêt. On a découvert trois domaines de concentration d’éléphants dans la région s’étendant de Ngombe vers la région de Malebo. En raison des données insuffisantes, on a calculé seulement les abondances relatives et elles variaient entre ces trois endroits différents: 0,03 tas de crottes/km (Ngombe-Lac Tumba), 0,04 tas de crottes/km (Mbanzi-Malebo) et 0,33 tas de crottes/km (Lukolela). Les pistes d’éléphants dans la zone de Malebo-Mbanzi ont été parcourues avec 0,52 passages/jour, dans l’intervalle [0,50 à 3,0], indiquant une présence permanente des éléphants dans la zone. Les tas de crottes pendant les saisons sèches et pluvieuses ont donné une durée de vie moyenne globale de crotte μ = 109 jours dans l’intervalle [42-182] et une durée de vie moyenne saisonnière μ = 127,6 jours dans l’intervalle [70-182] et μ = 87,33 jours dans l’intervalle [42 - 126] respectivement. Les hauteurs des tas de crottes ont diminué d’après les équations y =-4.8818lnx + 16.278 et y = 26.025e-0.3734+x respectivement. Le nombre de graines sur les tas de crottes d’éléphants indiquaient que le Dysplatsia dewevrei, le Klainodoxa gabonensis, le Treculia Africana et le Manii Annonaduim constituaient environ 70% de celles trouvées dans les tas de crottes d’éléphants. On a eu le sentiment que la disposition des pistes correspondait aux déplacements des éléphants, mais il faudra une étude plus détaillée pour la confirmation.

Published

2011-06-30

How to Cite

Inogwabini, B.-I., Mbende, L., & Mbenzo, A. (2011). The relic population of forest elephants near Lake Tumba, Democratic Republic of Congo: abundance, dung lifespan, food items and movements. Pachyderm, 49, 40-47. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/249

Issue

Section

Research