Census and ear-notching of black rhinos (Diceros bicornis michaeli) in Tsavo East National Park, Kenya

Authors

  • Shadrack Ngene
  • Elephus Bitok
  • Joseph Mukeka
  • Francis Gakuya
  • Patrick Omondi
  • Kennedy Kimitei
  • Yusuf Watol
  • Linus Kariuki
  • Benson Okita-Ouma

Abstract

This paper updates the status of the black rhino population in Tsavo East National Park (NP). Data were acquired through aerial counts of the black rhino between 3 and 9 October 2010 using three fixed-wing husky aircrafts and a Bell 206L helicopter in an area of about 3,300 km 2 . Based on previous sightings of rhinos, the area was divided into 14 blocks, with each block subdivided into 400 m transects. An aircraft flying at about 500 m above the ground was assigned to carry out the aerial survey following these transects within each block. Observers scanned for rhinos about 200 m on either sides of the flight paths. Intensive searches in areas with dense vegetation, especially along the Galana and Voi Rivers and other known rhino range areas was also carried out by both the huskies and the helicopter. The count resulted in sighting of 11 black rhinos. Seven of these individuals were ear notched and fitted with radio transmitters and the horns were tipped off to discourage poaching. Three of the seven captured rhinos were among the 49 animals translocated to Tsavo East between 1993 and 1999. The other four animals were born in Tsavo East. Two female rhinos and their calves were not ear-notched or fitted with transmitters. It is recommended that another count be carried out immediately after the wet season as the rhinos spend more time in the open areas while the vegetation is still green. The repeat aerail count is to include blocks north of River Galana.

Key words: Aerial count, black rhino, population size, Tsavo East National Park

Ce document met à jour l’état de la population de rhinocéros noirs dans le Parc national de Tsavo Est. Les données ont été obtenues par des comptages aériens de rhinocéros noirs entre le 3 et le 9 octobre 2010 en utilisant trois avions Husky à ailes fixes et un hélicoptère Bell 206L dans une zone d’environ 3300 km 2 . En se basant sur les observations précédentes de rhinocéros, on a divisé la région en 14 blocs, chaque bloc étant subdivisé en transects de 400 m. Un avion volant à environ 500 m au-dessus du sol était affecté à la réalisation des relevés aériens suivant ces transects dans chaque bloc. Les observateurs scrutaient les rhinocéros à environ 200 m de chaque côté de la trajectoire de vol. Des recherches intensives dans les zones ayant une végétation dense, surtout le long des rivières Galana et Voi et d’autres zones connues comme des habitats de rhinocéros ont également été effectuées par les avions et l’hélicoptère. Le comptage a permis l’observation de 11 rhinocéros noirs. Sept de ces rhinocéros ont été entaillés à l’oreille et munis d’émetteurs radio et leurs cornes ont été taillées pour décourager le braconnage. Trois des sept rhinocéros capturés étaient parmi les 49 animaux transférés à Tsavo Est entre 1993 et 1999. Les quatre autres animaux sont nés à Tsavo Est. Deux rhinocéros femelles et leurs veaux n’ont pas été entaillés à l’oreille ou équipés d’émetteurs. On recommande qu’un autre comptage soit réalisé immédiatement après la saison des pluies car le rhinocéros passe plus de temps dans les zones ouvertes lorsque la végétation est encore verte. Le comptage aérien doit être répété pour inclure des blocs se trouvant au nord de la rivière Galana.

Published

2011-06-30

How to Cite

Ngene, S., Bitok, E., Mukeka, J., Gakuya, F., Omondi, P., Kimitei, K., Watol, Y., Kariuki, L., & Okita-Ouma, B. (2011). Census and ear-notching of black rhinos (Diceros bicornis michaeli) in Tsavo East National Park, Kenya. Pachyderm, 49, 61-69. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/251

Issue

Section

Research