Elephant corridor use and threats in the eastern range of Amboseli elephants, Kenya

Authors

  • John M. Kioko
  • Simon Ole Seno

Abstract

Elephant corridors are critical in safeguarding wildlife dispersal areas. Understanding the level of corridor use by elephants and the threats they face is important for prioritizing their conservation. Following cessation of heavy elephant poaching in 1970s and 1980s in the Amboseli area, elephants associated with Amboseli National Park (NP) began to reoccupy their eastern range. However, emerging changes in land use and ownership may be hindering elephant movements and range utilization. The status of three corridors and their use by elephants and other wildlife in the eastern range of Amboseli elephants was assessed. The intensity of daily corridor use by elephants differed among three corridors that were observed in this study. There was a strong relation ship between elephant and other wildlife use of the corridors. Elephant corridors were significantly threatened due to constriction by human settlement, agriculture, land subdivision and existence of non-negotiated land tenure. Primarily, these threats have been occasioned by individualization of land. Potential solutions to preserve critical elephant corridors include the initiation of community-based conservation programmes such as conservancies and land lease agreements.

Key words: Amboseli Ecosystem, corridor threat factors, elephant movement

Les corridors des éléphants sont essentiels à la sauvegarde de zones de dispersion de la faune. Comprendre le niveau d’utilisation des corridors par les éléphants et les menaces auxquels ils font face est un fait important pour en faire leur conservation une priorité. Après l’arrêt de l’intense braconnage des éléphants des années 1970 et 1980 dans la région d’Amboseli, les éléphants associés au Parc national d’Amboseli ont commencé à réintégrer leur habitat oriental. Toutefois, les changements émergents dans l’utilisation et la propriété foncière peuvent entraver les déplacements des éléphants et l’utilisation de l’habitat. On a évalué l’état de trois corridors et leur utilisation par les éléphants et les autres animaux sauvages dans l’habitat oriental d’Amboseli. L’intensité de l’utilisation quotidienne du corridor par les éléphants diffère entre les trois corridors qu’on a observés dans cette étude. Il y avait une corrélation forte entre l’utilisation des corridors par les éléphants et les autres animaux sauvages. Les corridors des éléphants étaient significativement menacés à cause de la réduction par le peuplement humain, l’agriculture, le lotissement et l’existence de la propriété foncière non négociée. Principalement, ces menaces étaient occasionnées par l’individualisation de la terre. Des solutions potentielles pour préserver les corridors essentiels aux éléphants comprennent l’initiation de programmes de conservation communautaire tels que les conservations et les contrats de location des terres.

Published

2011-06-30

How to Cite

Kioko, J., & Seno, S. (2011). Elephant corridor use and threats in the eastern range of Amboseli elephants, Kenya. Pachyderm, 49, 70-78. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/252

Issue

Section

Research