The African elephant and food security in Africa: experiences from Baringo District, Kenya

Authors

  • Dorothy A. Amwata
  • Kevin Z. Mganga

Abstract

Elephants often impose costs including threats to human life and the destruction of crops and property on the people who share their range. Incidents of human–elephant conflict (HEC), especially crop destruction, are increasing in Africa, undermining efforts towards biodiversity conservation and food security. This study analysed the impact of crop destruction by African elephants on food security in Baringo District, Kenya. The study area was Mochongoi Division, which was stratified into three blocks: Kamailel, Mochongoi and Kimoriot. Data were collected through administering questionnaires to 40 households per block; 120 respondents were interviewed and data analysed using the Statistical Package for Social Sciences (SPSS). Results from this study showed that HEC in the study area had reduced by 15% in 2006, by 20% in 2007, and by 29% in 2008. In addition, HEC was found to reduce household income by 35.1%. The crop most raided by elephants was maize, which accounted for 65.5% of all the HEC losses, next was beans (23.8%), then cabbage and potato. This study establishes that elephant presence in non-protected areas jeopardizes local community efforts to food security and undermines local livelihoods. Conservation agencies need to lobby and support the locals to venture into other income-generating activities, such as curio shops and ecotourism facilities, that are compatible with elephant conservation. Alternatively, Mochongoi elephants could be translocated to parks and reserves earmarked for wildlife conservation.

Additional key words: cash income, crop destruction, human–elephant conflict, livelihood, poverty

Les éléphants imposent souvent des coûts, y compris les menaces à la vie humaine et la destruction des cultures et des biens des gens qui partagent leur habitat. Les incidents de conflit homme-éléphant (CHE), en particulier la destruction des cultures, sont en augmentation en Afrique, ce qui compromet les efforts visant à la conservation de la biodiversité et la sécurité alimentaire. Cette étude a analysé l’impact de la destruction des cultures par les éléphants d’Afrique sur la sécurité alimentaire dans le district de Baringo au Kenya. La zone d’étude était la Division de Mochongoi, qui a été stratifiée en trois blocs: Kamailel, Mochongoi et Kimoriot. Les données ont été recueillies en administrant des questionnaires à 40 ménages par bloc; 120 personnes ont été interrogées et les données analysées en utilisant le Logiciel de statistique pour les sciences sociales (SPSS). Les résultats de cette étude ont montré que le CHE dans la zone d’étude s’était réduit de 15% en 2006, de 20% en 2007, et de 29% en 2008. En outre, on a trouvé que le CHE réduisait le revenu des ménages de 35,1%. La culture la plus maraudée par les éléphants était le maïs, qui représente 65,5% de toutes les pertes du CHE, suivi des haricots (23,8%), puis les choux et les pommes de terre. Cette étude établit que la présence d’éléphants dans les zones non protégées met en péril les efforts de la communauté locale à la sécurité alimentaire et compromet les moyens de subsistance locaux. Les organismes de conservation doivent faire le plaidoyer auprès des habitants et les encourager à entreprendre d’autres activités génératrices de revenus, tels que les magasins de souvenirs et les services d’écotourisme qui sont compatibles avec la conservation de l’éléphant. Alternativement, on pourrait transférer les éléphants Mochongoi vers les parcs et les réserves destinées à la conservation de la faune.

Mots clés supplémentaires: revenus en espèces, destruction des cultures, conflits homme-éléphant, moyens de subsistance, pauvreté

Published

2014-06-30

How to Cite

Amwata, D., & Mganga, K. (2014). The African elephant and food security in Africa: experiences from Baringo District, Kenya. Pachyderm, 55, 23-29. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/350

Issue

Section

Research