Evaluation of a low-tech method, pepper–grease, for combatting elephant crop-raiding activities in Kakum Conservation Area, Ghana

Authors

  • Edward D. Wiafe
  • Moses K. Sam

Abstract

A low-tech method for preventing elephants from destroying farms around Kakum Conservation Area in Ghana was assessed to evaluate its efficacy in warding off marauding elephants. Sixty fenced and 60 unfenced farms located at the peripheries of the protected area were selected and each inspected regularly for 12 months. One hundred twenty farmers were interviewed on the use of the pepper–grease fence to determine their level of knowledge of the efficacy of the method. In 75% of the fenced farms, elephants came close to the fence but never crossed it; they never visited 20% of these farms and only 5% attempted to break through or enter. Of the farms that were not fenced at all, elephants raided 75% completely. Most of the respondents (76.7%) had good knowledge of the pepper fence. Their major sources of information were the staff of the Wildlife Division and agricultural extension agents (54.5%); 31.1% had heard about it from other farmers. Only 14.4% got their knowledge from observing other farmers. In practice, 26.7% said they used it effectively, 22.2% partially, and 51.1% did not practise the method at all. Cost and difficulty of acquiring materials were the main issues affecting lack of adoption. The results support the recommendation that government and non-governmental agencies supply inputs to farmers consistently.

On a examiné une méthode de technologie élémentaire pour empêcher les éléphants de détruire les fermes autour de la zone de conservation de Kakum afin d’évaluer son efficacité d’écarter les éléphants en maraude. Soixante fermes clôturées et soixante fermes non clôturées situées à la périphérie de la zone protégée ont été sélectionnées et chacune inspectée régulièrement pendant 12 mois. On a également interrogé cent vingt agriculteurs sur l’utilisation des clôtures enduites de graisse de poivre pour voir leur niveau de connaissance de l’efficacité de la méthode. Sur 75% des fermes clôturées, les éléphants se sont approchés de la clôture, mais ne l’ont jamais traversée; ils n’ont jamais visité 20% de ces fermes, mais ils ont tenté d’enfoncer ou d’entrer dans 5% d’entre elles. Parmi les fermes qui n’étaient pas du tout clôturées, les éléphants ont complètement maraudé 75% d’entre elles. La plupart des sondés (76,7%) avaient une bonne connaissance de la clôture de poivre. Leur principale source d’informations était le personnel de la Division de la faune et les vulgarisateurs agricoles (54,5%), alors que 31,1% en avaient entendu parler par d’autres agriculteurs. Seulement 14,4% ont obtenu leur connaissance en observant d’autres agriculteurs. En pratique, 26,7% ont dit qu’ils pratiquaient cette méthode effectivement, 22,2% partiellement et 51,1% ne l’avaient pas pratiqué du tout. Le coût et la difficulté d’acquisition du matériel étaient les principaux problèmes qui affectaient le taux d’adoption. Les résultats appuient la recommandation que le gouvernement et les organisations non gouvernementales doivent fournir des intrants aux agriculteurs de manière cohérente.

Published

2014-06-30

How to Cite

Wiafe, E., & Sam, M. (2014). Evaluation of a low-tech method, pepper–grease, for combatting elephant crop-raiding activities in Kakum Conservation Area, Ghana. Pachyderm, 55, 38-42. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/352

Issue

Section

Research