Ivory and religious statues in the Philippines today

Authors

  • Lucy Vigne

Abstract

From 2009 corrupt officials in the Philippines were reported to have stolen tonnes of African elephant tusks that customs had confiscated in transit from Africa to China. In 2011 a survey found ivory being carved and ivory items sold in Manila (albeit small amounts). In February 2015 a follow-up survey was undertaken. Little had changed in the ivory market and government inspections were not preventing new illegal ivory items from entering the market. The wholesale price of raw ivory had risen slightly from USD 446/kg in 2011 to USD 462/kg in 2015 for average 5-kg (mostly African) tusks. In 2011 there were 20 retail outlets counted with 264 ivory items displayed for sale and in 2015 there were 24 shops with 350 items on display, most of them carved before 1990. Antique outlets displayed most of these items. Figures of Catholic saints predominated, followed by smaller human and animal figurines and jewellery, generally of Chinese or African origin, brought to Manila by members of Filipino diaspora. Prices of pre-1990 ivory items were generally the same as four years earlier. Vendors described how the stolen tusks provided a small flow of ivory for carving new religious figurines. Some new religious statues with ivory, up to 3 m high, were also seen openly on sale to the rich elite in Manila.

A partir de 2009, les fonctionnaires corrompus aux Philippines auraient volé des tonnes de défenses d’éléphants d’Afrique que les douanes avaient confisquées en transit provenant d’Afrique vers la Chine. En 2011, un sondage a révélé que l’ivoire était sculpté et les articles en ivoire étaient vendus à Manille (quoiqu’en petites quantités). En février 2015, une étude de suivi a été entreprise. Peu de choses avaient changé dans le marché de l’ivoire et des inspections du gouvernement n’empêchaient pas de nouveaux objets illégaux en ivoire d’entrer au marché. Le prix de vente en gros de l’ivoire brut avait légèrement augmenté, passant de 446 USD/kg en 2011 à 462 USD/kg en 2015 pour des défenses moyennes de 5 kg (principalement africaines). En 2011, on a compté 20 points de vente ayant 264 articles d’ivoire exposés à la vente et en 2015, il y avait 24 magasins ayant 350 objets exposés, la plupart d’entre eux sculptés avant 1990. Les magasins des antiques exposaient la plupart de ces articles. Les figurines de saints catholiques prédominaient, suivis par de petites figurines humaines et animales et les bijoux, généralement d’origine chinoise ou africaine, amenés à Manille par les membres de la diaspora philippine. Les prix des articles d’ivoire faits avant 1990 étaient généralement les mêmes que quatre ans plus tôt. Les vendeurs ont décrit comment les défenses volées fournissaient un petit flux d’ivoire pour la sculpture de nouvelles figurines religieuses. On a vu quelques nouvelles statues religieuses en ivoire, jusqu’à 3 m de haut, ouvertement en vente aux élites riches à Manille.

Published

2016-07-21

How to Cite

Vigne, L. (2016). Ivory and religious statues in the Philippines today. Pachyderm, 57, 48-56. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/390

Issue

Section

Research