Uganda: elephants, people and fire in Gulu District

Authors

  • Ian SC Parker

Abstract

In this historical essay Uganda’s Gulu District is as it was in colonial times. Today this area contains the districts of Moyo, Adjumani, Amuru and Gulu. It focusses on gross environmental change mediated by elephants, people and fire within it from before the colonial era to the present, complementing my previous paper on the same topics in Bunyoro. Most of the District was peopled by the Acholi (Acoli), though in its north the Madi straddled the Nile between Gulu east of the river and West Nile District to the west. In slightly more than a century, elephants changed areas of woodland and forest to open, treeless grassland from which they were then replaced by people and largely treeless farmland. However, while basic patterns have similarities to those in Bunyoro they were less well defined as the District was not studied as closely.

Dans cet essai historique, le district de Gulu en Ouganda est semblable à ce qu’il était à l’époque coloniale. Aujourd'hui, cette zone comprend les districts de Moyo, Adjumani, Amuru et Gulu. Il se concentre sur les changements environnementaux bruts provoqués par les éléphants, les habitants et les incendies dans cette région, d'avant l'ère coloniale à aujord'hui, en complément de mon précédent article sur les mêmes sujets à Bunyoro. La majorité de la zone était peuplée par les Acholi (Acoli), quoique dans le nord, le Madi enjambait le Nile entre Gulu à l’est de la rivière et le District Nil Occidental vers l’ouest. En un peu plus d’un siècle, les éléphants ont modifiés les régions boisées et les forêts en prairies ouvertes, sans arbres, desquelles ils furent ensuite extirpés pour être remplacés par des gens et des terres agricoles largement dépourvues d’arbres. Cependant, alors que les charactéristiques fondamentales étaient semblables à celles de Bunyoro elles étaient moins bien définies comme le District n’a pas été aussi précisément étudié.

Published

2019-11-10

How to Cite

Parker, I. (2019). Uganda: elephants, people and fire in Gulu District. Pachyderm, 60, 105-109. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/40

Issue

Section

History