The fate of Uganda’s Northern white rhino translocated to Murchison Falls National Park in 1961 and 1964

Authors

  • Roger J Wheater
  • Ian SC Parker

Abstract

This historical note records the demise of Uganda’s northern white rhino (Ceratotherium simum cottoni) population for the scientific record. Ceratotherium simum was distributed in Africa between the Mahgreb and the southern Cape, wherever there was suitable grazing (though not necessarily in all places at the same time), until after the appearance of Homo sapiens on the continent. By the eighteenth century this extensive range had contracted into two widely separated and taxonomically distinct populations, one Sudanic and the other southern African. The Sudanic population of northern white rhino (NWR) were scientifically recognised in 1907 as (Ceratotherium simum cottoni) taxonomically separate from C.s.simum. The NWR previously occurred in Uganda but is currently believed to be extinct in the country. Given low human densities and the inaccessibility of much of the Central African Republic and Southern Sudan, it is possible that a few undetected individuals still exist in remote places. For example, while extinct in the Democratic Republic of the Congo’s Garamba National Park, a few may possibly remain in the contiguous ‘domain de chasse’.

Cette note historique enregistre la disparition de la population de rhinocéros blancs du Nord (Ceratotherium simum cottoni) en Ouganda aux fins de l’enregistrement scientifique. Ceratotherium simum a été distribué en Afrique entre le Mahgreb et la région du Cap, partout où il y avait un pâturage convenable (mais pas nécessairement partout en même temps), jusqu'à l'apparition de l'Homo sapiens sur le continent. Au dix-huitième siècle, cette vaste aire de répartition s'était réduite en deux populations largement séparées et taxonomiquement distinctes, l'une soudanienne et l'autre d’Afrique australe. La population soudanienne de rhinocéros blancs du Nord (RBN) a été reconnue scientifiquement en 1907 comme étant (Ceratotherium simum cottoni) distincte sur le plan taxinomique de C.s.simum. Auparavant, le RBN se trouvait en Ouganda, mais on pense actuellement qu'il est éteint dans le pays. Compte tenu de la faible densité humaine et de l'inaccessibilité d'une grande partie de la République Centrafricaine et du Sud-Soudan, il est possible que quelques individus non détectés existent encore dans des lieux isolés. Par exemple, même s’ils sont éteints dans le Parc National de Garamba en République Démocratique du Congo, quelques-uns peuvent rester dans le «domaine de chasse» contigu.

Published

2019-11-10

How to Cite

Wheater, R., & Parker, I. (2019). The fate of Uganda’s Northern white rhino translocated to Murchison Falls National Park in 1961 and 1964. Pachyderm, 60, 112-117. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/42

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History