Alternative crops as a mitigation measure for elephant crop raiding in the eastern Okavango Panhandle

Authors

  • Tiroyaone A Matsika Ph.D candidate-Botswana University of Agriculture & Natural Resources
  • Joseph A Adjetay Botswana University of Agriculture & Natural Resources
  • Motshwari Obopile Botswana University of Agriculture & Natural Resources
  • Anna C Songhurst 3Ecoexist Trust, Maun, Botswana; Texas A&M University, 534 John Kimbrough Blvd, College Station, TX 77843, USA; Zoology Department, University of Oxford, United Kingdom
  • Graham McCulloch Ecoexist Trust, Maun, Botswana; Texas A&M University, 534 John Kimbrough Blvd, College Station, TX 77843, USA; Zoology Department, University of Oxford, United Kingdom
  • Amanda Stronza Ecoexist Trust, Maun, Botswana; Texas A&M University, 534 John Kimbrough Blvd, College Station, TX 77843, USA; Zoology Department, University of Oxford, United Kingdom

Abstract

Elephant crop raiding causes food losses to subsistence farmers in the eastern Okavango Panhandle in Botswana. This study evaluated the effectiveness of using alternative crops such as groundnut (Arachis hypogaea L.), cowpea (Vigna unguiculata (L.) Walp), safflower (Carthamus tinctorius L.) and chilli (Capsicum frutescens) as a strategy to reduce elephant crop raiding. The study further evaluated the effectiveness of safflower and chilli as potential buffer crops against elephant raiding. Maize (Zea mays L.) and sorghum (Sorghum bicolor (L.) Moench) were controls, being crops typically targeted by elephants in crop raiding incidents. A randomized complete block design experiment was conducted on a major elephant corridor in December 2018. The study compared the frequency of elephant visitations to plots, crop stand at harvest, crop losses, and actual and expected yield to determine crop resilience to elephant damage. The percentage of plants damaged differed significantly, with the lowest damage observed in chilli and the highest in maize. Non-buffered maize and sorghum suffered the worst damage. The lowest damage to legumes was in chilli-buffered crops with the highest damage in safflower-buffered crops. Chilli consistently deterred elephants from damaging crops when incorporated into the cropping systems. Therefore, we conclude, farmers should grow chilli in combination with both legumes (groundnut and cowpea), and cereals (maize and sorghum), which need to be buffered with chilli shrubs. Safflower has little effectiveness as an elephant deterrent compared to chilli. Diversifying crops could reduce the number of elephant raids and enable farmers to obtain increased incomes and improve food security.

Résumé

Le maraudage des récoltes par les éléphants causent des pertes de nourriture aux agriculteurs de subsistance dans l'est de l'Okavango au Botswana. Cette étude a évalué l'efficacité de l'utilisation de cultures alternatives telles que l'arachide (Arachis hypogaea L.), le niébé (Vigna unguiculata (L.) Walp), le carthame (Carthamus tinctorius L.) et le piment (Capsicum frutescens) comme stratégie de réduction du maraudage des récoltes par les éléphants. L'étude a en outre évalué l'efficacité de cultures de carthame et de piment en tant que zones tampons potentielles contre le maraudage par les éléphants. Le maïs (Zea mays L.) et le sorgho (Sorghum bicolor (L.) Moench) ont été choisies comme cultures témoins, étant des cultures typiques ciblées par les éléphants lors d'incidents de maraudages. Une expérience en blocs aléatoires complets a été réalisée sur un couloir majeur d'éléphants en décembre 2018. L'étude a comparé la fréquence des visites d'éléphants dans les parcelles, la récolte finale, les pertes de cultures, le rendement réel et attendu pour déterminer la résilience des cultures aux dommages causés par les éléphants. Le pourcentage de plantes endommagées différait considérablement, les dégâts les plus faibles étaient au piment et les plus élevés au maïs. Le maïs et le sorgho sans zones tampons ont subi les pires dégâts. Les dommages les plus faibles aux légumineuses ont été observés dans les cultures avec des zones tampons au piment, les dégâts les plus élevés ont été observé dans les cultures avec des zones tampons au carthame. Le piment dissuadait systématiquement les éléphants (Loxodonta africana) d'endommager les cultures lorsqu'ils étaient incorporés dans les systèmes de culture. Par conséquent, les agriculteurs devraient cultiver du piment en combinaison avec à la fois les légumineuses (arachide et niébé) et les céréales (maïs et sorgho), qui doivent être cultivées avec des arbustes à piment comme zones tampons. Le carthame a peu de valeur dans la dissuasion des éléphants par rapport au piment. La diversification des cultures pourrait permettre aux agriculteurs réduire le nombre de raids d'éléphants et permettre aux agriculteurs d'obtenir des revenus accrus et d'améliorer la sécurité alimentaire.

Author Biography

Tiroyaone A Matsika, Ph.D candidate-Botswana University of Agriculture & Natural Resources

Ecoexist fellow-www.ecoexistproject.org YALI Southern Africa Fellow-57775   Faculty of Natural Resources-Herbarium BACH
Botswana University of Agriculture & Natural Resources- http://www.buan.ac.bw Private Bag 0027
Gaborone Botswana
Tel: +267 3650374 (Office)
Mobile: +267 71267819 

Published

2020-10-08

How to Cite

Matsika, T. A., Adjetay, J. A., Obopile, M., Songhurst, A. C., McCulloch, G., & Stronza, A. . (2020). Alternative crops as a mitigation measure for elephant crop raiding in the eastern Okavango Panhandle. Pachyderm, 61, 140-152. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/62

Issue

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Management