High-resolution tracking technology reveals distinct patterns in nocturnal crop raiding behaviour of an African elephant (Loxodonta africana) in Amboseli, Kenya

Authors

  • Ryan D Wilkie
  • Iain Douglas-Hamilton

Abstract

Conflict between humans and elephants is a notoriously complex problem requiring a detailed understanding of the underlying patterns and processes in order to develop effective solutions. Advances in radio tracking technologies have enabled researchers to examine in detail the ways in which tracked animals interact with their environments. We analysed the movement patterns of an habitual crop raiding African elephant (Loxodonta Africana) in the Amboseli ecosystem in southern Kenya. We identified three distinct patterns of movement associated with instances of crop raiding; these were (1) opportunistic raiding, (2) purposeful raiding, and (3) incidental raiding. The distinct characteristics of each of these movements serve to demonstrate the differing circumstances under which elephants are brought into contact with agricultural areas in their daily negotiations of the network of human land-use and protected areas. These findings highlight the need to understand patterns of elephant movement and interactions with farmland in order to craft management strategies that are effective in reducing levels of human-elephant conflict and promote tolerance of elephants in rural communities.

Le conflit entre les hommes et les éléphants est un problème notoirement complexe qui nécessite une compréhension détaillée des types et des processus sous-jacents afin de développer des solutions efficaces. Les progrès des technologies de repérage radio ont permis aux chercheurs d'examiner en détail la manière dont les animaux suivis interagissent avec leur environnement. Nous avons analysé les schémas de mouvement d'un éléphant d'Afrique (Loxodonta Africana) normalement habitué à la maraude des cultures dans l'écosystème d'Amboseli au sud du Kenya. Nous avons identifié trois types de mouvements distincts associés à des cas de maraude; il s'agissait (1) des maraudes opportunistes, (2) des maraudes ciblées et (3) des maraudes fortuites. Les caractéristiques distinctes de chacun de ces mouvements servent à démontrer les différentes circonstances dans lesquelles les éléphants entrent en contact avec les zones agricoles dans leurs négociations quotidiennes du réseau de zones utilisées par des humains et protégées. Ces résultats soulignent la nécessité de comprendre les schémas de déplacement des éléphants et les interactions avec les terres agricoles afin d'élaborer des stratégies de gestion efficaces dans le but de réduire les conflits hommes-éléphants et promouvoir la tolérance des éléphants dans les communautés rurales.

Published

2020-07-14

How to Cite

Wilkie, R., & Douglas-Hamilton, I. (2020). High-resolution tracking technology reveals distinct patterns in nocturnal crop raiding behaviour of an African elephant (Loxodonta africana) in Amboseli, Kenya. Pachyderm, 59, 41-48. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/79

Issue

Section

Research