Urban human-elephant conflict in Zimbabwe: a case study of the mitigation endeavour

Authors

  • Aliénor Scrizzi
  • Sébastien Le Bel
  • Mike La Grange
  • Daniel Cornélis
  • Cheryl Tinashe Mabika
  • René Czudek

Abstract

With the expansion of urbanization, urban cases of human-wildlife conflict are increasing worldwide. Africa’s population, currently at 1.3 billion, is expected to reach 4 billion by 21001. In this context, human-elephant interactions are expected to increase. Cases of urban elephant conflicts remain poorly documented, although they do exist. In November 2014, the Chirundu Elephant Programme launched an elephant education protocol involving the use of a chilli pepper gas dispenser to deter elephants as an alternative solution to the killing of elephants found scavenging in towns and seen to be a problem. As attempts at deterrence were recorded, the opportunity arose to document an urban case of elephant conflict and its underlying social drivers. From 1 November 2014 to 3 October 2015, elephants were deterred from entering Chirundu, by a team operating on the ground. Results from a soft-systems analysis showed that only a few bulls were responsible for most of the incursions. The elephants fed at any opportunity and displayed enough behavioural flexibility and innovative behaviours to thrive in an urban setting. A lack of environmental awareness and the complete absence of waste disposal systems, combined with the crumbling infrastructure, largely encouraged the conflict situation, maintaining negative attitudes and low elephant acceptance among locals. Elephants have been effectively chased away, and better town planning, environmental education and human’ involvement in resolving the human-elephant conflict problem were encouraged, so as to increase tolerance to wildlife. As the population of towns are expected to “mushroom” in the coming decades, many emerging in traditional elephant migratory routes and rangelands, the effective methods of non-lethal management need to be developed.

Additional keywords: non-lethal management

L’urbanisation progressive des habitats naturels entraîne une multiplication des cas urbains de conflits homme-faune, dans le monde entier. La population africaine, avoisinant actuellement les 1,3 milliard d'habitants, devrait atteindre 4 milliards d'ici 21001. Dans un tel contexte, la fréquence des interactions homme-éléphant pourrait augmenter. Très peu de conflits urbains impliquant les éléphants ont été à ce jour documentés. En alternative à l’abattage des éléphants à problème à Chirundu, l’équipe du Chirundu Elephant Program mène depuis Novembre 2014 un protocole d’atténuation des conflits homme-éléphant en utilisant la version manuelle du propulseur de piment. Ses rapports réguliers ont permis de documenter ce cas de conflit et d’en cibler les dynamiques sociales. Du 1er novembre 2014 au 31 octobre 2015, chaque intervention a été documentée. Les résultats montrent qu’un faible nombre d’éléphants mâles furent responsables de la plupart des intrusions enregistrées toute l’année. Attirés par toute source de nourriture accessible, ces derniers ont montré une flexibilité et une capacité d’innovation comportementales permettant leur adaptation à la vie urbaine. Un manque de conscience environnementale, de gestion des déchets ainsi que la présence d’infrastructures vulnérables ont largement favorisé cette situation, maintenant les attitudes négatives et le faible niveau d’acceptation des éléphants par les habitants. Les éléphants furent efficacement chassés par le propulseur de piment, et une nette amélioration de la gestion urbaine, la mise en place d’activités de sensibilisation à l’environnement, et la participation des habitants dans la résolution du problème ont été encouragés, afin d'accroître leur tolérance envers les éléphants. Le développement des villes, dans les décennies à venir, se feront dans de nombreux endroits au milieu des voies migratoires traditionnelles des éléphants. Les méthodes efficaces de gestion non létale doivent être développées.

Mots-clés supplémentaires: gestion non létale

1. https://www.theglobalist.com/africa-population-fertility-rate/

Published

2020-07-14

How to Cite

Scrizzi, A., Le Bel, S., La Grange, M., Cornélis, D., Mabika, C., & Czudek, R. (2020). Urban human-elephant conflict in Zimbabwe: a case study of the mitigation endeavour. Pachyderm, 59, 76-85. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/83

Issue

Section

Management