Asian Rhino Specialist Group report
/ Rapport du Groupe de Spécialistes du Rhinocéros d'Asie

Authors

  • Bibhab Kumar Talukdar Chair/Président: Aaranyak, 50 Samanwoy Path (Survey), PO Beltola, Guwahati–781 028, Assam, India

Abstract

Currently the critically endangered Javan Rhino is only found in Ujung Kulon National Park (NP) in Banten province of west Java, Indonesia. As per annual camera trapping surveys being carried out by the Ujung Kulon NP authorities the current Javan rhino population is estimated to be 72 of which 38 are male and 33 are female. The gender of a further individual could not be determined from camera trap photographs due to poor quality. Out of the 72 Javan rhinos 15 are calves and for the first time in a decade this gives us cause to be hopeful for the critically endangered Javan rhino inhabiting its lone abode in the world.

While the trend in rhino numbers is increasing (with at least one new birth recorded every year since 2012), efforts to look for a suitable second habitat for Javan rhinos within Indonesia continues. This is based on sound scientific analysis among key rhino conservation partners in Indonesia, however no consensus on a potential site for Javan rhino has yet been reached. The species remains at risk from a range of threats—from infectious diseases to natural disasters, including tsunamis. In December 2018, Arak Krakatoa erupted causing tsunamis in both Sumatra and Java. Poaching is also a threat although no poaching incidents have been reported in the past two decades due to enhanced vigil by Rhino Protection Units in Yayasan Badak Indonesia (YABI). The Rhino Protection Units work in tandem with the Ujung Kulon NP rangers under an MOU signed by YABI and Ujung Kulon NP authorities with due approval from the Ministry of Environment and Forestry, Republic of India, while the Javan rhino camera trapping exercises in Ujung Kulon NP are carried out by the Rhino Monitoring Unit (RMU) of the Park. (Up until October 2019 the RMU was known as the Rhino Observation and Activity Management (ROAM) in association with WWF-Indonesia). Since January 2020, the camera trapping of Javan rhinos in Ujung Kulon NP has been conductedo by RMU members of the Park and is being funded by the International Rhino Foundation (IRF) through its Indonesian partner YABI.

There are also programmes to improve the habitat, and an exercise in the removal of the invasive palm, Arenga Palm is continuing as it blocks out sunlight, inhibiting the germination process and disrupting the growth of vegetation, which rhinos feed on.  This habitat improvement activity is being supported by the International Rhino Foundation (IRF) through its Indonesian partner YABI.

Actuellement, le rhinocéros de Java, en danger critique d'extinction, ne se trouve que dans le parc national (PN) d'Ujung Kulon, dans la province de Banten, dans l'ouest de Java, en Indonésie. Selon les enquêtes annuelles de pièges photographiques, menées par les autorités du PN de Ujung Kulon, la population actuelle du rhinocéros de Java est estimée à 72, dont 38 mâles et 33 femelles. Le sexe d'un autre individu n'a pas pu être déterminé à partir des photos de pièges photographiques en raison de la mauvaise qualité. Sur les 72 rhinocéros de Java, 15 sont des jeunes et, pour la première fois en une décennie, cela nous donne de l'espoir pour le rhinocéros de Java, en danger critique d'extinction, et vivant dans son unique habitat restant au monde.

Alors que la tendance du nombre de rhinocéros est à la hausse (avec au moins une nouvelle naissance enregistrée chaque année depuis 2012), les efforts pour rechercher un deuxième habitat approprié pour les rhinocéros de Java en Indonésie se poursuivent. Ceci est basé sur une analyse scientifique solide parmi les principaux partenaires de conservation des rhinocéros en Indonésie, mais aucun consensus sur un site potentiel pour le rhinocéros de Java n'a encore été atteint. L'espèce reste menacée par une gamme de menaces—des maladies infectieuses aux catastrophes naturelles, y compris les tsunamis. En décembre 2018, Arak Krakatoa a éclaté, provoquant des tsunamis à la fois à Sumatra et à Java. Le braconnage est également une menace bien qu'aucun incident de braconnage n'ait été signalé au cours des deux dernières décennies en raison de la vigilance renforcée des unités de protection des rhinocéros à Yayasan Badak Indonésie (YABI). L'Unité de surveillance des rhinocéros du parc travaille en tandem avec les rangers du PN d'Ujung Kulon dans le cadre d'un protocole d'accord signé par YABI et les Autorités du PN d’Ujung Kulon avec l'approbation du Ministère de l'environnement et des forêts, République de l'Inde, alors que les exercices de piégeage photographique de rhinocéros de Java dans le PN UK ont été effectués par l'Unité de surveillance des rhinocéros (RMU) du parc. (Jusqu'en octobre 2019, la RMU était connue sous le nom d’Observation et gestion des activités du rhinocéros (ROAM) en association avec le WWF-Indonésie). Depuis janvier 2020, le piégeage photographique des rhinocéros de Java dans le PN d'Ujung Kulon est réalisé par les membres de la RMU du parc et est financé par la Fondation Internationale pour le rhinocéros (IRF) via son partenaire indonésien YABI.

Il existe également des programmes pour améliorer l'habitat et un exercice d'élimination du palmier envahissant, Arenga Palm, se poursuit car il bloque la lumière du soleil, inhibant le processus de germination et perturbant la croissance de la végétation, dont les rhinocéros se nourrissent. Cette activité d'amélioration de l'habitat est soutenue par la Fondation Internationale pour le rhinocéros (IRF) via son partenaire indonésien YABI.

Pour plus d’information sur la tendance des rhinocéros à se vautrer dans la boue, voir l'article de Wilson et al. dans ce numéro intitulé More than just mud: Importance of wallows to Javan Rhino ecology and behaviour, pp. 49.

Published

2020-10-08 — Updated on 2020-11-11

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How to Cite

Talukdar, B. K. (2020). Asian Rhino Specialist Group report
/ Rapport du Groupe de Spécialistes du Rhinocéros d’Asie . Pachyderm, 61, 43-48. Retrieved from https://pachydermjournal.org/index.php/pachyderm/article/view/68 (Original work published October 8, 2020)

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Chair Reports